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又說:「一個人有兩個兒子。他來對大兒子說:『我兒,你今天到葡萄園裡去做工。』他回答說:『我不去』,以後自己懊悔,就去了。又來對小兒子也是這樣說。他回答說:『父啊,我去』,他卻不去。你們想,這兩個兒子是那一個遵行父命呢?」他們說:「大兒子。」耶穌說:「我實在告訴你們,稅吏和娼妓倒比你們先進神的國。因為約翰遵著義路到你們這裡來,你們卻不信他;稅吏和娼妓倒信他。你們看見了,後來還是不懊悔去信他。」 ~太21:28-32



要明白這比喻裡隱藏的喻意,首先,我們必須知道誰是主設比喻的物件。這個比喻是當主在聖殿裡教訓人的時候說的,目的是回答來找他的祭司長和民間的長老。比喻中共有三個人物:父親,大兒子和小兒子。父親代表的是天父,也就是神;大兒子代表的是稅吏和娼妓;小兒子代表的則是祭司長和民間的長老。

比喻的重點,旨在說明哪一個兒子才是真正遵行父親命令的。父親給兩個兒子的指示都是一樣的,要他們到葡萄園去做工。大兒子起初違背父親的意思,告訴他不去,但後來懊悔了,就聽從父親的話到葡萄園去工作。小兒子的反應卻剛好和哥哥相反,口裡馬上就答應父親說:‘好的,我去’,但到了最後他卻沒有去葡萄園。那麼,到底誰才是真正順從父親命令的好兒子呢?當然就是那個真的去葡萄園工作的大兒子了!小兒子只是在口頭上應酬父親,心裡根本就不打算到葡萄園去做工。到底有沒有遵行父親的命令,決定在誰有真的實際去葡萄園工作,完全不在乎他們口裡向父親承諾些什麼。如果到最後沒有去葡萄園,那麼就算嘴巴里講得多麼動聽,也不過是空談,為的只是暫時騙騙父親高興罷了!

父神、祭司長和民間的長老、稅吏和娼妓,他們之間的關係正是和比喻中父親與兩個兒子的關係相似。祭司長和民間的長老是熟讀神律法的人,他們守律法和誡命那種謹慎的態度,世上無人可比;反觀稅吏和娼妓,他們卻是明明違背神律法、干犯神律例典章的。大家都公認,祭司長和長老是遵行神律法的最佳模範,而稅吏和娼妓卻是遵行神律法的最壞榜樣。從來都不會有人認為稅吏和娼妓才是真正遵行神的律法,而祭司長和長老卻是違逆神律法誡命的。然而,主在這裡所說的比喻,正是揭露了這個叫人聽了耳鳴、永遠也不會有人相信的事實。

施洗約翰來了,傳悔改赦罪的道。稅吏和娼妓聽到了就相信了約翰,向父神懊悔前非,懇求父神饒恕他們的過犯和罪孽。祭司長和長老也聽到了,然而他們卻不肯悔改,不願意向父神承認自己的罪。律法真正的功用,乃是叫人知罪,並不是叫人因遵行律法而得以稱義。因為世界上根本就沒有一個人能夠遵守神的律法,全人類在神的律法底下都是罪人。不論是稅吏、娼妓、祭司長或長老,都同樣是罪人,都同樣需要悔改,並沒有分別。神頒佈律法的最終目的,乃是要人人都悔改;而那些認罪悔改的,他們才是真正遵行神的律法、聽從天父命令的人。